Blockchain em compras e na cadeia de suprimentos

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Blockchain en el sector de compras y la cadena de suministro

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Los que trabajan en las cadenas suministros probablemente han oído hablar de criptomoneda, bitcoin y blockchain.

Con el auge de la moneda digital (siendo el bitcoin el más conocido) en el comercio mundial, muchas empresas empiezan a aplicar esta tecnología en sus operaciones para modernizar, racionalizar y optimizar los procesos. Esto, en última instancia, trae nuevos conceptos y servicios para ser reproducidos según lo requiera la demanda.

El concepto de blockchain (cadena de bloques) es relativamente nuevo y, de manera simplificada, puede definirse como una serie de registros de datos inmutables, gestionados por un sistema informático descentralizado que no pertenece a ninguna entidad, este bloque de información está protegido y vinculado entre si, mediante la codificación.

Dado que se trata de un servicio que todavía genera muchas dudas e incertidumbres, hemos desarrollado este artículo para dar a conocer este concepto y su aplicación en el departamento de compras y la cadena de suministro.

¿Qué es Blockchain, de todos modos?

Antes de conceptualizar esta tecnología, necesitamos hablar brevemente sobre bitcoin.

La criptografía descentralizada -o dinero electrónico- se utiliza desde 2008, cuando fue presentada en el grupo de debate The Cryptography Mailing por un programador o grupo de programadores bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto. 

Bitcoin está considerado como la primera moneda digital descentralizada del mundo, creando un sistema económico alternativo. La moneda no necesita de terceros para funcionar, es decir, no depende de los bancos, las grandes empresas o los gobiernos para que el dinero se mueva.

Las transacciones financieras con bitcoin se registran en una base de datos distribuida, una red descentralizada y extremadamente segura con una estructura de entidad de gestión central llamada “blockchain”.

Para ilustrarlo, podemos comparar la blockchain con un libro público (o libro de contabilidad) que registra las transacciones monetarias virtuales de manera fiable e invariable. Registra información como: la cantidad de moneda comercializada, quién la envió, quién la recibió, cuándo se realizó la transacción y en qué parte del libro se registra.

El servicio almacena la información de las transacciones en bloques, estampando en cada bloque un registro de fecha y hora, siendo así una chain of blocks. Y lo que lo hace tan especial es que no está sujeto a una autoridad específica, sino que es un sistema en el que la información es abierta a todos los que forman parte de ella, siendo todos los implicados responsables de sus actos.

La principal ventaja del servicio es que, las transacciones son transparentes, bloqueadas y protegidas mediante encriptación, lo que dificulta enormemente cualquier intento de fraude, pero es bueno señalar que esto no hace que el sistema sea completamente seguro.

Y como toda modernización que aporte agilidad y mayor seguridad al proceso de compra es beneficiosa, la tecnología de blockchain se considera cada vez más como un posible perturbador del mercado en las compras y la cadena de suministro.

Aplicación del Blockchain en el departamento de compras

Según la consultoría MarketsAndMarkets, se espera que el mercado de las blockchain crezca mucho en los próximos años: el volumen de negocios del sector pasará de 1.200 millones de dólares a 23.300 millones de dólares en todo el mundo y la tasa de crecimiento anual es del 80,2%. Gartner ha posicionado la blockchain con gran viabilidad de crecimiento en los próximos cinco a diez años.

Como vemos, las innovaciones basadas en esta tecnología son prometedoras, con varias formas y razones para que se aplique en los procesos de compra y en la cadena de suministro. Veamos algunos de ellos:

A) Contratos inteligentes

La blockchain en las compras permite la creación de contratos inteligentes a prueba de manipulaciones y automatiza las acciones para cumplir con las condiciones predeterminadas. Por ejemplo, las condiciones de pago incorporadas en el contrato generan automáticamente notificaciones de facturas de pagos entrantes y salientes basadas en los datos aprobados almacenados en la blockchain, lo que libera al proveedor de la necesidad de emitir la factura y al comprador de la necesidad de validarla.

B) Confianza en la información

La blockchain, como su nombre lo indica, es una cadena de bloques que almacena información digital. Para que una nueva información se incorpore a su base de datos, debe seguir 3 pasos:

  1. Ocurrencia de una transacción: una transacción individual se incorpora a un bloque que se une a otros para formar una red segura de bloques encadenados, los cuales tienen un contenido único. La gran diferencia es que el bloque posterior añade su propio contenido a la huella del bloque anterior, generando su propia huella, y así sucesivamente;
  2. Verificación de transacciones: una red informática verifica cada transacción para asegurarse de que se produjo según lo informado por la persona responsable de la transacción. Sólo entonces se confirma el proceso, uniéndose a otros miles de procesos similares;
  3. Identificación de la transacción con un código: finalmente la transacción recibe un código de identificación, llamado hash, y el bloque se añade a la blockchain. El hash funciona como una especie de sello, si se cambia el bloque, el hachís cambia, lo que invalida ese bloque.

Después de todos estos pasos, la información se registra en el libro mayor, de donde no puede ser borrada.

Además, cada red de blockchain tiene “nodos” que reúnen a los participantes con un mismo propósito; por ejemplo, los “nodos” de bitcoin se utilizan para transferir dinero. Y cada vez que una persona puede validar un bloqueo o identificar un error en la red, recibe una recompensa. Estos centinelas de la blockchain se llaman miners.

Con todo este cuidado, los riesgos inherentes a las bases de datos tradicionales ya no existen, ofreciendo seguridad en la información intercambiada a través de la blockchain y facilitando también el seguimiento de los datos.

C) Mayor transparencia

La tecnología de blockchain en las compras también aumenta la transparencia en todo el proceso, ya que el registro de todas las transacciones no puede ser modificado por nadie sin identificar el cambio. Y si una transacción es maliciosa, puede ser identificada y tratada antes de que se convierta en un daño para el negocio. Inspeccionar las acciones de la red y señalar modificaciones sospechosas es otra de las competencias de los miners.

Ejemplos de blockchain en la cadena de suministro

El uso de blockchain en la cadena de suministro ya es una realidad y ha estado generando beneficios para muchas empresas.

En el segmento de los alimentos, por ejemplo, la cadena de supermercados Walmart se ha unido a IBM para rastrear la carne de cerdo de China. Unilever, Nestlé y Dole también han utilizado la experiencia de IBM y han adoptado el IBM Blockchain para mejorar la tranzabilidad de alimentos como los plátanos, el chocolate y el pollo – el blockchain registra el origen de cada artículo, dónde está almacenado y su fecha de caducidad.

También ha ayudado a seguir todas las etapas del comercio mundial del café, desde el agricultor hasta el consumidor, colaborando para asegurar el origen del producto y para alcanzar un precio más justo para el consumidor final. La irlandesa Moyee Coffee fue una de las primeras empresas en innovar y utilizar la tecnología.

Es evidente que la blockchain en las compras y la cadena de suministro permitirá avances que van desde la protección contra el fraude hasta la rapidez en el proceso de compra. Y aunque la innovación no se produzca de la noche a la mañana, vale la pena pensar en como incorporar esta tecnología en su empresa para que salga adelante.

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