How to apply Agile methodology in the purchasing department

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Cómo aplicar la metodología Agile en el sector de compras

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El contexto actual requiere respuestas más rápidas de las empresas y de sus empleados a los desafíos. La entrega tardía de material indirecto, por ejemplo, puede generar una serie de problemas dentro de la cadena de operaciones, impactando la productividad y el retorno financiero.

Para intentar dar respuesta a estas demandas, la metodología Agile (también conocida como “metodología ágil”) se vuelve fundamental. En este texto, hablaremos sobre los principales conceptos del pensamiento ágil y daremos algunos consejos sobre cómo implementarlo en el sector de compras.

¿Qué es la mentalidad ágil?

Vivimos una época de muchos cambios y hay muchos casos para ejemplificarlos: en el campo de la tecnología, se han desarrollado extensas redes de comunicación que permiten la interacción instantánea entre individuos en diferentes partes del mundo. En la economía, hemos visto que las cadenas de suministro se globalizan, influyen y cambian procesos que involucran a una serie de stakeholders (proveedores, compradores, empresas de logística, entre otros).

Son muchos los expertos y académicos que buscan conceptualizar lo que vivimos en el mundo moderno. Un ejemplo es el término VUCA, creado por el ejército estadounidense para definir escenarios y contextos de guerra, que ha llegado a ser utilizado por el mercado.

En resumen, VUCA es un acrónimo en inglés compuesto por la primera letra de las siguientes palabras: Volatility (volatilidad), Uncertainty (incertidumbre), Complexity (complejidad) y Ambiguity (ambigüedad).

Más recientemente, extrapolando y ampliando este concepto, también se introdujo el término MUVUCA, con la adición de dos nuevos elementos: – Significativo (todas las acciones comienzan a aparecer en función de un propósito, el resultado de la búsqueda de un sentido para la vida y el mundo) y Universal (preocupación por el impacto global de lo que hacemos).

Ante estas notables características del mundo actual, es necesario crear estrategias para gestionarlas. Es en este contexto que surge la metodología ágil: proveniente del sector de las Tecnologías de la Información, busca reducir la rigidez de los procesos y procedimientos de las organizaciones tradicionales, fomentando entregas más pequeñas y rápidas, revisiones constantes y trabajo colaborativo. Si  quieres comprender más sobre esto, lee nuestro artículo sobre Agile Supply Chain.

Aunque surgió en la industria de las TI, el conjunto de principios y procesos que componen la metodología Agile comenzó a ser utilizado por diferentes tipos de departamentos y organizaciones. En el caso específico del área de compras, este pensamiento es incorporado como  alternativa al modelo tradicional de adquisiciones.

Es importante enfatizar que la adopción del pensamiento ágil no es una tarea fácil, requiere cambios organizacionales y la voluntad de cambio de los empleados. El uso de esta metodología también depende mucho del contexto, pero hay algunos temas que pueden considerarse centrales en todas las situaciones:

1- La satisfacción del consumidor / cliente es el elemento principal: máxima prioridad, con un enfoque en que las entregas se realicen correctamente y en poco tiempo. Este cliente o consumidor puede ser pensado en muchos contextos: en el caso de la compra de materiales indirectos, por ejemplo, se refiere a la empresa que necesita una pieza para continuar su producción.

2- El cambio como oportunidad: esta forma de afrontar los retos es siempre importante, independientemente del contexto en el que se produzca el cambio, contribuyendo a incrementar las ventajas competitivas y la satisfacción de los clientes atendidos: el enfoque ahora está en cómo resolver un problema, y no en el problema en si.

3- Rapidez y valor van de la mano: en cortos periodos de tiempo se deben realizar entregas de alto valor añadido, tangibles o intangibles. Estos entregables pueden ser productos o servicios resultantes de un proceso o proyecto, que deben revisarse periódicamente con actualizaciones. Aquí, “valor” puede entenderse como la opinión (o expectativa) del cliente de los beneficios y sacrificios en relación con lo que se ofrece.

4- Colaboración superando conflictos: los miembros de un proyecto deben desarrollar la mentalidad de equipo, para garantizar la transparencia de la comunicación y el compromiso compartido para garantizar el éxito.

5- Poder para las personas: los proyectos son construidos y dirigidos por personas y equipos comprometidos. Es decir, se les debe dar las herramientas y condiciones de trabajo necesarias para tener éxito y completar las tareas asignadas. Soluparts ya entiende y aplica este concepto desde su creación, y él se refleja en nuestro propósito: Empowering Buyers (empoderamiento de los socios compradores), máxima que refuerza el enfoque de la compañía en la satisfacción del cliente.

6- Centrarse en lo interpersonal: la comunicación cara a cara es la forma más eficaz de compartir información entre equipos. Trabajar con la inteligencia emocional y cultural del equipo puede ser muy relevante en este caso.

7- Valores y resultados demostrables deben guiar cada proyecto: las entregas que cumplen o superan las expectativas en términos de precisión y valor (tangible e intangible) se convierten en referencias útiles para iniciativas y proyectos futuros.

8- Mantener las actividades estables y sostenibles: si bien la entrega de valor es una prioridad, los procesos deben desarrollarse y optimizarse desde una perspectiva sostenible para asegurar que todos se involucren de manera estable, sin sorpresas que obstaculicen la toma de decisiones.

9- La mejora continua asegura la agilidad: los procesos deben ser cada vez más eficientes mediante cambios regulares.

10- La sencillez es un elemento fundamental: maximizar los rendimientos utilizando los menores recursos posibles.

11- Los equipos autogestionados tienen más éxito: los mejores resultados provienen de equipos ágiles que son capaces de organizarse por sí mismos.

12- Siempre hay margen para mejorar: reevaluar los procesos y realizar los cambios necesarios para lograr una mayor eficiencia y eficacia son siempre bienvenidos.

Los principios mostrados anteriormente se basan en el Manifiesto Ágil, que a su vez es la base de la mentalidad y todas las metodologías ágiles en todo el mundo. Estos principios fueron diseñados y acuñados por Agile Alliance, una organización global sin fines de lucro comprometida con apoyar a las personas que exploran y aplican valores, principios y prácticas ágiles para hacer que el desarrollo de soluciones y proyectos sea más efectivo, humano y sostenible.

Esta alianza fue creada por un grupo de 17 desarrolladores de software que, en una reunión en Utah, EE. UU., del 11 al 13 de febrero de 2001, crearon el Manifiesto para el Desarrollo Ágil de Software. Lea más sobre el Manifiesto y sus principios en el sitio web oficial de la alianza.

El uso del pensamiento ágil en el sector de compras

A diferencia de los modelos tradicionales, que se enfocan en la reducción de costos, el pensamiento ágil en las compras busca generar valor al respaldar los objetivos y las necesidades comerciales de la organización. Teniendo en cuenta algunos aspectos cruciales del sector de compras, es posible plantear las principales diferencias entre las formas de compra tradicionales y ágiles:

Entregas:

En lugar de una planificación y documentación fija y extensa, con la metodología ágil, se valora una posición más receptiva, objetiva e iterativa, atenta a las necesidades reales del momento. Por lo tanto, identificar las prioridades se vuelve muy importante para los empleados de compras.

Contratos:

El enfoque debe estar en términos más colaborativos, además de relaciones más sólidas con los proveedores y un enfoque en el éxito compartido (cuestionando la competitividad y rigidez presentes en los contratos de formato tradicional). Obtenga más información sobre el tema.

Cadenas de suministro:

Iterativo y receptivo, en otras palabras, los proveedores pueden cambiarse después de una ronda de trabajo, según lo requieran las circunstancias cambiantes. Sobre este tema, consulte el artículo que hemos elaborado específicamente sobre la aplicación de la metodología ágil en el contexto de las cadenas de suministro.

 

4 pasos para agilizar hoy su departamento de compras

A continuación, se muestran algunas formas de agilizar su proceso de compra:

1- Reuniones diarias al inicio de la jornada laboral: con una duración de entre 15 y 30 minutos, estas reuniones ayudan a establecer las tareas del día, fomentando la colaboración entre los miembros del equipo para resolver posibles problemas. En muchas empresas, para fomentar la agilidad, se propone que los participantes permanezcan de pie;

2- Aplicar la noción de sprints, que serían pequeños proyectos o fragmentos de proyectos, secuencias de trabajo iterativo (con repetición de acciones) para tener una noción más compartimentada del todo, agilizando posibles reevaluaciones y cambios en la ruta de adquisición;

3- Definición de prioridades: ante cambios frecuentes dentro de la empresa, establecer prioridades y revisarlas periódicamente ayuda a agilizar el proceso de compra;

4- Uso de softwares que ayudan en la gestión ágil: la tecnología puede ayudar a centralizar los datos relacionados al sector de compra, además de facilitar la comunicación y la alineación entre equipos dispersos. Existe una serie de programas orientados a la aplicación de la metodología ágil en las empresas.

 

Conclusión:

En este artículo mostramos cómo la metodología ágil puede ayudar a optimizar los proyectos y procesos de los departamentos de compras. A pesar de que se originó para satisfacer las demandas del desarrollo de software, muchas áreas comerciales han adoptado estas pautas, lo que se traduce en más eficacia y eficiencia. Responder rápidamente a los cambios del mercado se ha convertido en una ventaja competitiva.

El departamento de compras tiene mucho que aprender de las metodologías ágiles, pero para eso es necesario asegurarse de que su cultura organizacional y los profesionales del área sean flexibles y resilientes. Para ayudarlo a optimizar su departamento de compras, sugerimos las siguientes lecturas:

Resolviendo los 5 principales problemas del departamento de compras

4 formas de mejorar la gestión de compras indirectas de materiales

Abastecimiento estratégico: mejorar el proceso de compra

El papel de las Fuerzas Estratégicas en Adquisiciones 4.0

 

Otra forma de agilizar las actividades de su departamento de compras, es contar con una empresa especializada en la búsqueda de repuestos (MRO) de más de 15000 marcas en cualquier parte del mundo, como Soluparts.

¡Contáctenos hoy para descubrir cómo podemos ayudarlo!

 

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